Como funciona el GPS



Uno de los términos mas escuchados actualmente es el llamdo GPS, unos dispositivos que nos permiten conocer con apreciable exactitud nuestra posición en el planta gracias a la latitud, longitud e incluso altura que estos aparatos nos brindan.
Hace algunos años se usaban generalmente en el área militar, y en la navegación máritima y aérea, pero hoy por hoy su uso se ha extendido a diferentes aplcaciones como el control de flota, inclusión de gps en los autos fabricados en serie, rastreo de personas, gps portables para la aventura, inclusión en celulares y muchos mas casos de presencia donde el gps aporte un valor agregado a un determinado producto.

Satelite_del_sistema_GPSEl término GPS significa en sí Sistema de Posicionamiento global, y su funcionamiento se basa en la triangulación de la posición del aparato gracias a la distancia a los que se encuentran los satélites de este sistema, los cuales son 32 que están orbitando alrededor de la tierra a una altitud de unos 2.200 kilómetros, de los cuales el aparato de GPS, llamado también receptor, localiza la señal de identificación y la hora del reloj de al menos 3 de ellos de forma independiente lo que le permite mediante esta información y mediante el método de trilateración inversa (comunmente conocida mediante el término de triangulación) conocer su posición.

Cabe destacar que si bien el sistema estadounidense GPS si bien es el mas usado no es el único, existiendo también el GLONASS (Sistema Global de Navegación por Satélite) que la Federación Rusa apoyará y hara evolucionar durante 10 a partir del 2001 y el futuro sistema GALILEO de Europa que busca evitar la dependencia con los sistemas GPS y GLONASS teniendo solamente un uso civil, estando previsto que este sistema entre en funcionamiento luego del año 2014, valiendo la pena destacar que ademas de los países europeos este proyecto también cuenta con la participación de China, además de otros como la India e Israel y posibles futuros participantes si las negociaciones avanzan como Brasil y Japón entre otros.

Volvamos nuevamente sobre cómo el receptor calcula su ubicación, el efecto de triangulación para conocer su posición lo realiza en base a esferas imaginarias que el receptor crea cuando recibe una señal de un satélite del sistema manteniendo al satélite en el mismo centro de estas esferas, por lo que el radio de ellas será la distancia existente entre el satélite y el receptor, luego el receptor realiza la medición de separación de éste con respecto como mínimo a otros 2 satélites, calculando entonces el tiempo que demora cada una de las señales desde los satélites hasta él efectuando así los calculos necesarios para conocer su posición que, como lo mencionamos anteriormente, no solamente da la latitud y longitud donde se encuentra sino también su altitud, aunque para este último dato es necesario la señal de un cuarto satélite.

Existe un término que podemos escuchar también y es el de GPS Diferencial que básicamente hace alusión a un receptor con mayor exactitud y que procesa también información de otra fuente terrestre que le proporcinoa una señal adicional. Este tipo de receptor permite reducir el margen de error a menos de 1 metro, condiciones de exactitud que se hacen indispensables en algunos casos como por ejemplo durante el aterrizaje de aviones o maniobras marítimo que requieran gran presición, existiendo además otros tipos de receptores de aun mayor exactitud con margen de error de apenas unas pocas decenas de centímetro.

Algunas aplicaciones actuales de la tecnología GPS
Como mencionábamos anteriormente, unas de las aplaciones cada vez mas comunes es la integración de los gps en los aparatos de telefonía móvil, pudiendo estar éstos incorporados en el mismo teléfono o bien tratarse de dispositivos apartes que se conectan de forma inalámbrica por medio de bluetooh.Esta integración se da ya en bastantes móviles que pueden tener diversos sistemas operativos como el Windows Mobile de Microsoft, Symbian OS y GNU/Linux entre otros.
gps_sony_ericsson_htc
En la figura superior podemos ver algunos modelos que poseen un receptor de GPS incorporado de diferentes fabricantes como Sony Ericsson, HTC, etc.

Otra aplicación cada vez mas usada son los GPS para autos, que además con la inteligencia del mismo aparato le permite llegar a un destino ingresando la dirección de éste, calcular distancia entre diferentes puntos, tiempo de llegada, etc.

GPS_Garmin_para_autosEn la figura podemos apreciar diferentes capturas de pantallas de algunos GPS Garmin.



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